Otranto, the “East Gate”

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Otranto, chiamata anche ‘Porta d’Oriente’, si affaccia nello stretto che prende il suo stesso nome, il Canale d’Otranto, situato a sud dell’Adriatico, nel punto più orientale d’Italia.
Anticamente capoluogo della terra, ancora oggi conserva l’aspetto caratteristico delle antiche città commerciali che si affacciavano sul Mediterraneo.
Si mostra ai numerosi visitatori che affollano le sue coste ed il centro storico ogni anno, solare e con il suo fascino orientale. Nelle giornate più limpide è possibile intravedere le montagne dell’Albania .
A testimoniare l’incubo delle invasioni dei Turchi sono rimaste le due torri medievali di avvistamento. Il centro storico della città è rimasto intatto nonostante la grande espansione edilizia.
Otranto si presenta ai suoi visitatori con la Cattedrale, terminata e aperta al culto nel 1088, con la sua notevole dimensione, è da ritenersi la Chiesa più grande della Puglia, di incomparabile valore è il mosaico pavimentale eseguito da un monaco, conserva i resti degli 800 martiri uccisi dai Turchi.
Otranto è anche il Castello Aragonese, con le torri, i bastioni e le mura.
Il borgo antico, con le strade fatte in pietra viva, strette e che si snodano a serpentina tra le case, il porto che ha sempre avuto un’importanza notevole per gli scambi con l’Oriente e infine, ma non meno importante, il mare cristallino e limpido, ricco di dune, anfratti, grotte e insenature, che insieme alla presenza dei Laghi Alimini, rendono questa cittadina veramente incantevole, da innamorarsene a prima vista.

Otranto is a historic seaside town and port on the Adriatic coast of southern Italy, within the area known as the Salento, the tip of the peninsula which is the heel of Italy’s boot. It’s a small place with a lovely holiday atmosphere, and makes a good destination for a day trip or a longer stay. The picture-perfect blue waters, white buildings and diving rocks make Otranto the frequent cover star of maps, books and articles about Puglia.
Otranto has been for centuries Salento’s cultural, political and economic center, considered since ancient times a natural bridge between the Mediterranean sea and the East, Otranto still preserves traces of the melting pot of different cultures.
The town is in the province of Lecce, and is close to the easternmost point of Italy. On a clear day it is possible to see over the Strait of Otranto to Albania.
Like much of Puglia, Otranto has a colourful and mixed past. It was important as a Greek and then Roman port, called Hydruntum. Later it was ruled by the Byzantines, the Normans and the Aragonese. In 1480 the town was invaded by Turks, and 800 locals were executed for refusing to convert to Islam. The bones and skulls of the martyrs of Otranto are now stacked behind glass in the cathedral in a manner that would have satisfied Walpole’s Gothic imagination.

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